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Quels sont les effets secondaires de la chimiothérapie ?

La chimiothérapie implique souvent des effets indésirables graves, mais les progrès scientifiques récents prouvent que beaucoup d’entre eux sont beaucoup plus gérable. Selon le type et l’étendue du traitement et d’autres facteurs individuels, les effets indésirables peuvent varier de légers à graves. Certaines personnes n’auront aucun effet indésirable. L’impact du traitement sur la vie quotidienne d’une personne dépendra de l’ampleur des symptômes.

Parmi les effets indésirables qui peuvent survenir; on peut mentionner :

Nausées et vomissements

Les nausées et les vomissements touchent plus de 70% des patients. Les médicaments antiémétiques peuvent aider. Ceux-ci doivent être pris même lorsque les symptômes ont disparu, pour les empêcher de revenir. Les suppléments de gingembre ou de gingembre peuvent aider à augmenter l’efficacité des antiémétiques.


Alopécie, ou perte de cheveux


Les cheveux peuvent commencer à tomber ou devenir minces ou cassants quelques semaines après le début du traitement avec certains types de chimiothérapie. Cela peut affecter n’importe quelle partie du corps.

 

La perte de cheveux n’a aucune conséquence sur la santé physique, mais elle peut causer de la détresse. Un médecin peut mettre le patient en contact avec un conseiller ou offrir des conseils sur l’obtention d’une perruque.

La Fatigue

La fatigue est un effet secondaire commun. Il peut être présent la plupart du temps ou seulement après certaines activités. Les patients devraient prendre beaucoup de repos et éviter les tâches qui sont excessives. Une fatigue importante doit être signalée au médecin, car une baisse significative des globules rouges pourrait entraîner une anémie.

 

Déficience auditive

Les effets toxiques de la chimiothérapie peuvent entraîner une perte auditive temporaire ou permanente chez certains patients.

Faible nombre de globules blancs et sensibilité aux infections

Lors de la chimiothérapie, le système immunitaire sera affaibli parce que le nombre de globules blancs diminuera. C’est ce qu’on appelle la neutropénie. Les globules blancs font partie de notre système immunitaire et ils combattent les infections. Cela peut rendre les patients plus sensibles aux infections. Les antibiotiques peuvent aider à réduire le risque de développer des infections. Les patients et leurs soignants doivent également prendre soin de suivre des précautions régulières. Ceux-ci inclus: Hygiène personnelle:
🡪Se laver les mains régulièrement avec de l’eau chaude et du savon ; se laver ou se doucher au moins une fois par jour ;
🡪Changer régulièrement de vêtements, de literie et de serviettes de bain ; 🡪Préparation des aliments: Suivre les pratiques d’hygiène alimentaire, notamment en séparant la viande et les légumes, en faisant bien cuire les produits animaux, en lavant tous les légumes et en gardant les surfaces, les couverts et la vaisselle propres.
🡪Personnes infectées: Éloignez-vous de toute personne présentant des signes de maladie ou d’infection.
🡪Plaies cutanées: habiller soigneusement les coupures ou les écorchures et les recouvrir d’un pansement stérile pour empêcher les bactéries de pénétrer dans la peau.
Les patients traités par chimiothérapie qui développent une infection ont besoin d’un traitement immédiat. Cela peut signifier être hospitalisé et recevoir des antibiotiques par voie intraveineuse.

 

 

Faible numération plaquettaire et problèmes de saignement

Aussi connu sous le nom de thrombocytopénie, cela peut entraîner des problèmes de coagulation du sang. Les plaquettes sont un type de cellules sanguines qui aident le sang à coaguler. Une numération plaquettaire faible peut entraîner des ecchymoses ou des saignements, par exemple des saignements de nez et des saignements de gencives. Le flux sanguin d’une coupe mineure peut être difficile à arrêter. Si le nombre de plaquettes tombe trop bas, la personne aura besoin d’une transfusion sanguine. Pour réduire le risque de saignement, les patients doivent: Utilisez un rasoir électrique ou évitez de vous raser.
Utilisez une brosse à dents souple.
Soyez prudent lorsque vous utilisez des objets pointus, tels que des ustensiles de cuisine ou des outils de jardinage. Les gants peuvent aider à prévenir les blessures lors du jardinage.

 

Faible nombre de globules rouges et anémie


Les globules rouges transportent l’oxygène à tous les tissus du corps. Un faible niveau de globules rouges conduira à l’anémie. Les symptômes comprennent la fatigue, l’essoufflement et les palpitations cardiaques.

 

Une personne souffrant d’anémie sévère peut avoir besoin d’une transfusion sanguine urgente.

 

L’érythropoïétine (EPO) est un médicament qui permet au corps de produire plus de globules rouges.

 

Les bonnes sources alimentaires de fer comprennent les légumes à feuilles vert foncé, les haricots, la viande, les noix, les pruneaux, les raisins secs et les abricots.

 

Mucosite


La mucosite, ou inflammation de la muqueuse, peut affecter n’importe quelle partie du système digestif, y compris la bouche, l’œsophage, l’estomac, les intestins, le rectum et l’anus.

 

La mucite buccale peut entraîner des symptômes dans la bouche, souvent de 7 à 10 jours après le début du traitement. Il peut y avoir de la douleur comme si la bouche avait été brûlée.

 

Les ulcères peuvent apparaître sur la muqueuse de la bouche, la langue et autour des lèvres. Manger, boire et parler peuvent être douloureux. En cas de saignement, il existe un risque d’infection.

 

La sévérité des symptômes est liée à la force de la dose de chimiothérapie.

 

Les symptômes disparaissent quelques semaines après la fin du traitement.

 

Perte d’appétit


La chimiothérapie ou le cancer lui-même peut affecter le métabolisme du corps, entraînant une perte d’appétit et une perte de poids jusqu’à ce que le cancer entre en rémission ou jusqu’à la fin du traitement.

 

La gravité dépend du type de cancer et du traitement de chimiothérapie.

 

Prendre des repas plus petits et plus fréquents peut aider à maintenir un apport de nourriture. Boire des liquides à l’aide d’une paille peut aider à maintenir l’apport hydrique.

 

Les patients qui sont incapables de consommer de la nourriture ou du liquide peuvent avoir besoin d’être hospitalisés et nourris par un tube nasogastrique, qui va directement à l’estomac par le nez.


Grossesse et fertilité

De nombreux patients se désintéressent temporairement des rapports sexuels pendant la chimiothérapie. La libido revient habituellement une fois le traitement terminé. Selon le type de médicament administré, la chimiothérapie peut également réduire la fertilité chez les hommes et les femmes. La fertilité revient souvent, mais pas toujours, après la fin du traitement. Les patients qui souhaiteraient avoir des enfants dans le futur peuvent envisager de congeler des spermatozoïdes ou des embryons pour une utilisation ultérieure. Beaucoup de médicaments de chimiothérapie peuvent causer des incapacités congénitales, il est donc important d’éviter de devenir enceinte pendant le traitement. Une méthode contraceptive de barrière devrait être utilisée pendant le traitement et pendant au moins un an après. Les méthodes de contraception orale peuvent interférer avec la chimiothérapie. Si une femme est enceinte ou tombe enceinte au moment du traitement, il est essentiel de le dire au médecin immédiatement.

Problèmes intestinaux

La diarrhée peut se produire lorsque des cellules endommagées sont soudainement expulsées du corps. La constipation peut également se produire. Ces symptômes commencent souvent quelques jours après le début du traitement.

Problèmes de santé cognitive et mentale

Jusqu’à 75% des patients rapportent des problèmes d’attention, de réflexion et de mémoire à court terme pendant la chimiothérapie. Jusqu’à 35 pour cent, cela peut persister pendant des mois ou des années après le traitement. Cela peut également affecter la capacité à raisonner, à organiser et à effectuer plusieurs tâches. Les sautes d’humeur et la dépression peuvent également se développer, qu’elles soient liées au traitement lui-même ou à des craintes pour l’avenir.

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